课外活动:把你的个性放在纸上

高校招生人员因经历过成千上万的申请者而考虑对三个不同的领域进行评估:学业、考试成绩和课外活动

前两个(学业和考试成绩)都是老生常谈了:有个表示着完美表现的特定数字(4.0, 2400),根据每一名学生与这个数字的接近程度对其进行判断。智胜教育的明星导师、教师和资源使得很多学生都能够达到几近完美的GPA成绩和SAT成绩,这就意味着每年很多向我们申请大学的学生在“三环”中的两个方面几乎都是相同的。那么高校招生人员是如何在即将入学的新生班中为学生找一梦寐以求的地方而区分这些“完美”的学生的呢?那就是通过仔细观察第三环:课外活动。

课外活动非常重要,特别是当其涉及到已经在评分等级与测试中期待着完美的顶级院校时。这是因为在谈到活动时没有所谓的“完美分数”:它们不能被量化,不能仅在高校招生人员受过教育的观点中被量化。这使得很难将一个学生与另一个学生进行对比,它强迫招生人员要阅读得更加仔细,找出并理解学生各部分的汇总概况。另外,体育运动、 学会、暑期课程、强化班、特色项目和领导职务的无限组合使任意两名学生几乎不可能在其第三环方面相同。最后,与评分等级和考试成绩不同的是,学生所选择的活动展示着一件很重要的事情,而这件事情是在数字和统计中无法找到的,那就是:性格。

通 过学生的性格能够深刻洞察到其将在大学里完成的事情。例如,一名在高中社区服务社担任主席的学生可能会找出问题,带领他人寻找解决方法,并以某种方式改善 其大学校园或者周边区域。曾是高中校报记者的学生可能会在大学期间对培养学生之间的交流感兴趣,传递信息以促进他们所热衷的事业。虽然没有任何一项单一的 活动比另一个更有价值,但学生所学的课程、技能以及所培养的性格特质会非常有价值。因此准确较好地描述活动会对招生人员在解读一名学生究竟是怎样的一个人 上产生巨大的影响。

大部分情况下,学生永远不会见到决定其命运的招生人员,而是必须在表格上进行回答,以有限的字数展示他是谁,他做过什么,以及他对未来所做的打算与改变。因此无论学生个人本身多么有魅力、独特、有趣,如果他在纸面上找不到精准、全面地表现自己的方式,那么他在招生过程中就不会走得很远。那么学生怎样能够确保其活动列表以一种吸引高校的方式充分体现他的能力与潜力呢?根据我的经验,对高校来说最重要的是在学生的活动中所表现出的三样东西:目标、热情与坚持

学生们可以靠着决定其未来想要从事的职业并找出相关参与事项,通过其活动展示一种目标。例如,想以医生作为其职业生涯的人,可能想考虑到医院做义工或者尾随一名家庭医生,加入像HOSA或Medical Explorers这样的俱乐部,并参加调查或临床研究方面的暑期课程。打算从事法律工作的学生可能想要到地方政客那实习,参加公开讲习班,加入像Mock Trial这样的俱乐部。各种活动的结合不仅从一开始就能明确学生打算在大学里学些什么,而且还能弄清楚他们为什么有资格做这些。

学生们可以通过使用他们所热爱的东西想办法帮助别人的方式来展示他们的热情。 例如,热爱棒球的人可以把其义工时间用在训练少年棒球联盟上。热爱写作的人可以考虑辅导低年级的学生或者在校园里开办一个文学杂志。尽管这些学生可能不打 算在大学里继续追求棒球或写作,但为获得个人的成长并帮助他人而对其热情扩大与利用的投入象征着很多高校正在寻找的优良品质。

学生们可以通过在整个高中期间坚守于同一俱乐部和参与来展示其坚持的一面。如果学生在九年级的时候加入了6个俱乐部,那么他们应该计划继续跟着至少其中的三个,并且至少在其两个中追求领导地位。同样,学生们还应该规划自己的暑假,使其彼此依赖。例如,物理学术强化课程之后可以在暑假来一段工程研究经历,而这之后学生可以进行一项独立的研究项目或实习。

可能我对我的学生要求的最重要的事情是他们要能够解释选择他们所从事的活动的原因,并清晰地表达出他们所学到的东西。在学生们写活动描述的时候,不仅应该突出他们所参与的事项,还要突出这对他们意味着什么。这就是学生们怎么能够把他们的个性展示在纸上的。

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