脚踩两只船的道德困境与化解

脚踩两只船,听上去很没有“完整性”(integrity),君子不为,无论是求偶 (婚恋)、求学还是求职。
以前以为申请大学,结果不外录取或者落选,现在才知道还有一种中间状态,叫做待选候补名单(wait list)。这就是所谓备胎。大学申请是双向选择,大学先录取一批,但它并不知道被录取的人会不会最终选择这个学校,为了保险起见,就准备了这么一个等待名单。在等待名单中的孩子处于一种颇为尴尬的地位。如果对这个学校已经不感兴趣,或者有了更好的选项,自然没有问题,只要从名单中撤下来即可。问题是,如果你对这所大学情有独钟,或者怀有幻想,你该怎么办呢?如何化解现实与理想的矛盾?每个列你入待选名单的大学都会告诉你,第一,你非常优秀,完全合格,我们对你在本校的学业成功和对本校社区的贡献具有完全的信心。第二,尽管如此,我们还是不能马上录取你,这不是你的素质问题,而是我们的限额所致:这些限额每年基本不变,可申请人数却每年增长。

第三,我们实际是看中你了,所以决定列你到等待名单,一旦有空位置,我们会考虑你。

第四,你如果没看中本校,我们两散,没有问题,祝你成功。

第五,如果你也看中本校,我们特别欢迎你留在等待名单中。

第六,不过,我们不得不预先告诉你,留在名单我们无法保证录取你,我们甚至无法告诉你是处于我们等待名单的什么位置,被录取的可能有多大,我们最多可以告诉你一些历史数据,确实有年头我们录取了可观数目的等待名单中的申请人,但也有年头,我们连一个也不能录取,因为已经录取并且愿意来本校的人数已经爆满。

第七,鉴于此,我们鼓励你放开胸怀,在五月一日限期内,回复一所已经录取你的大学,缴纳定金,并做好准备去这所大学,我们相信你这样优秀的学生无论去哪里,一定会有很好的成绩。

第八,如果我们后来有了空位,决定给你 offer,你可以在你已经签约(committed)的大学和我们的学校之间做一个选择,我们给你两周的时间(有的学校是一周限期)做出这个重要的决定。

第九,如果你选择我们,你完全不用担心脚踩两只船的问题,因为当有多项选择的时候,反悔前一个选择,做出更好的最终选择,是完全正常的,不存在道德困境。通常的做法是,你签约(commit)加入我们,交纳定金,同时你应该通知你的前一个大学你的决定,当然,你给他们缴纳的600-800美元的定金一般是要不回来的(作为对你反悔的违约罚金罢)。

第十,记住,有一条道德底线请不要越过,就是你心中可以保留多种想法和出路,但是在一个特定的时间里,请不要同时向两所学校做出书面保证并缴纳定金(正式签约),这才是真正可以鄙视的脚踩两只船的不道德行为。

下面是对等待名单有代表性的一种表述。

Quote

It is perfectly acceptable to remain on the Wait List at more than one college. If space becomes available you have every right to consider matriculation. There is nothing immoral or unethical about considering a new option. If you then decide to attend our school, make certain to notify both colleges that your plans have changed. This will allow the other college to admit another student to replace the spot that you have vacated. It is unethical to keep deposits at more than one college. By informing both colleges, you maintain the ethical posture of having made only one commitment to a college at one time.

commitment 是相互的,等待名单不是 commitment,因此法律上规定它也无权要求申请人对他做书面保证。因此,如果录用,申请人有最后选择的权利,哪怕他(她)此前表达过多么向往这所学校。(见下列条文。)

Quote

Student Rights and Responsibilities in the College Admission Process, established by the National Association for College Admission Counseling, states that “Colleges can’t require deposits or written commitments as conditions of you remaining on their Wait List.”
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