[世界日报]孔孟走红哈佛

今年秋季的學期,哈佛有一門中國哲學的課程大為走紅,在全校所有課程中,修讀人數高居第三(第一是經濟學導論,第二是電腦科學入門;柏克萊加大最受歡迎的也是初級電腦科學,修讀者1098人),多達700多人,學生擠滿課堂,甚至坐到講台上,因此須移到全校最大的桑德斯劇院上課。

這門被稱為「中國古代倫理及政治理論」的課,教的是孔孟老莊,為什麼美國的年輕人會喜歡2000多年前的中國思想?可以斷定的是,與中國崛起沒有什麼關係,也與中共從以前反孔到現在高舉孔家店的招牌無關。課程之所以受歡迎,與它切合學生的需要有關。

所謂「學生的需要」,可作這樣的了解:剛上大學的18、19歲青年,正要做選系的人生重大抉擇,開設這門課的普特教授(Michael Puett)說,美國年輕一代近年受到很大壓力,選系時一切往錢看,哈佛學生的首選學系是財務,選讀文科的學生十年來減少了20%,因此有必要教導他們,須從自已的需要出發,最重要的是,找出自己喜歡做的事,以免日後後悔。

普特說,中國思想的好處是,可為學生指出另一種思想途徑,上他的課,保證可改變他們的人生。他要求學生細讀論孟老莊等經典,上課時,他用美國生活去解釋中國思想,下課前,他例必要學生作實踐,將學到的應用到自己的生活上。實踐是這門課的重點,也是功課,學生交的論文,內容也要寫實踐的體驗。

實踐又分三個步驟。第一,中國思想很重視日常生活的小事,學生須觀察自己的行為,從中了解自己,譬如自己的嗜好是什麼?為什麼看到別人插隊打尖會憤怒?向陌生人微笑得到什麼反應?這樣的反身觀察功夫,可增加對自己的了解。

第二,進一步找出自己喜歡和愛做的事情,準備拿來作實踐。譬如,既然為別人拉門可改善自己與別人的關係,就應該拿來實踐;當然,最重要的是,要找出自己真正喜歡和愛做的事。

第三,就是實踐的功夫。中國思想強調修身,學生在實踐時,須有修身的觀念,切實和努力去做。這種實踐功夫,可積少成多,又可積小成大,最終可以徹底改變自己。

從課程看,這一套教法,具體而又有說服力,尤其是從日常生活小事出發的思想,相對於美國社會近年鼓吹的think big和快速成功的思想,可說是具有全新和革命性的意義,難怪受到學生歡迎。

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这个可真是墙里开花墙外香。

或者学生那这个没有标准的哲学课充学分,不必当真。

中国文化没有普世的价值观念,己所不欲勿施于人可能是孔孟的一大亮点。

与通俗说法,“自扫门前雪,莫管他人瓦上霜”,可以说是中国哲学中普遍的消极处世态度。

— 大河长流

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