美国标准考试: SAT & ACT

美国标准考试

我们这一代移民父母,多少有“考试情节”。国内从期中,期末,中考到高考,我们身经百战,没有任何背景但只要考得好,就可以“鲤鱼越龙门”,有机会接受高等教育,拿到所有机会的敲门砖。更不用提托福和 GRE, 是当年我们拿到美国大学奖学金的唯一途径。所以我们对孩子 SAT and ACT 考试成绩的重视根深蒂固。

今年秋季修 UCLA 远程教育的 Counseling the College Bound Students课,这周讨论的主题:“标准考试” 在大学申请中的作用,让我在对“考试”爱恨交加的感情之上,发现了许多自己以前没考虑过的信息。

1。标准测试的功能

SAT 的信息可以在美国大学理事会的网站上得到详细资料 (www.collegeboard.org),从报名到免费试测,无一不包。ACT 的网站是 http://act.org/education/index.html。

课本里重点强调,很多教育机构和父母把 SAT 和 ACT 的成绩加上了和它们本身价值并不相符的重要性。换句话说,认为标准测试成绩预测“大学成功”的观点是没有根据的,比如 College Board 网站首页上报告: “The SAT Benchmark score of 1550 is associated with a 65% probability of obtaining a first-year GPA (FYGPA) of B- or higher (in college), which in turn is associated with a high likelihood of college success” 。虽然 SAT 从1926年, ACT 从1959 年问世以来,为来自不同区域的申请学生提供了可比性,但所有的相关性研究都表明,它只是预测大学一年级成绩第二强的因素,和最强的因素,高中平均成绩 (High School GPA),加在一起对大学一年级成绩预测性大约20%到38% (Fundamentals of College Admission Counseling, Third Edition: NACAC).

课本里提出, SAT侧重考学生的“推理能力”, ACT 侧重考学生学过的知识,二者都不能考量的是学生的“创造力,领导能力,情绪管理能力,韧性,艺术能力和许多有助成功的因素” (SAT & ACT do not assess creativity, leadership, emotional maturity, resilience, artistic talent, or any of a multitude of other attributes that will affect a student’s development and success in life or college.)。“成功的大学”在课本里被定义为“学知识的同时有发挥自己领导能力的地方,建立健康的社交关系,享受丰富而有成就感的生活”。这也是为什么越来越多大学在选择本科生时强调“全面申请” (Holistic Admission Process) 的原因。National Association for College Admission Counseling (NACAC) 更反对把标准测试成绩误用为评估一个高中教育和大学招生质量,甚至奖学金的工具。

2. Test Optional

越来越多的本科大学把标准考试列为可选择 (test optional) 的申请资料,名单可在 the National Center for Fair and Open Testing 的网站上查找 http://www.fairtest.org/university/optional. 大部分学生选择不参加或者不汇报 SAT/ACT的成绩是因为觉得自己的能力远远超过分数可以代表的范围。课本里还举例,有学生把同学为备考用的时间算出来,花同样的时间为社区做更有意义的活动,最后被要求标准测试成绩的大学破格录取。

Bates College 曾用20年长期跟踪调查在申请大学时有无递交 SAT 成绩的学生,发现递交成绩的学生虽然当年 SAT 平均成绩比没有上报成绩的学生高出 160 分,但两组的大学平均成绩和毕业率差别分别是 0.1%和 0.06%,可以忽略不计。

3. 备考作用有多大?

备考 (test prep) 在美国是个上亿的行业,很多机构都保证可以帮学生有大幅度成绩的提高。但课本总结了过去几十年对备考的研究,发现大部分设计科学的研究结论是“短期的培训只会有很少的改变” (most of the research suggest that on average only minimal score gains are likely to result from short-term test-prep strategies and programs)。比如 2007 年总结:SAT 语言部分大多数提高6到8分,数学提高14到18分。ACT 提高的更少。商业化的强化备考课程可提高50分以上,但那是由商业机构自己做的研究。

看到这部分我很吃惊,因为当年自己 GRE 初测才 1500 分,四个月后就达到 2270,”新东方”功不可没。虽然硬塞进去的单词半年后就都不记得了,但从分数来讲那个强化课程还是很有效的。仔细想想也有道理,因为我们的下一代成长在美国,教育背景和我们当年在中文的环境中拿英文来考试是大相迳庭。而书中的研究都是拿土生土长的美国学生做对象,所以结论和我的经验差别大。曾经见过报道说到美国来上高中的移民学生,暑假还要回国参加国内的 SAT 补习班,因为美国当地的补习没用,从另一个角度验证了书中的研究。

虽然很多国内媒体,包括百度网站,把 SAT 称作“美国高考”,但它在大学申请中的份量和“高考”还是很有距离。根据老师提供的有关大学申请中因素重要性的研究: http://visual.ly/college-admissions-statistics-2011) ,只有59.3% 的大学认为 SAT or ACT 成绩很重要。课本上说最重要的准备是让学生熟悉题型及考场,所以建议学生在11年级秋季去考一次,然后春季(第二学期)再考一次。不推荐学生把大部分精力时间都花在反复准备考试上,不如均衡时间在更有意义的活动中发展自己的其它能力。

Share the joy
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

2 Responses to 美国标准考试: SAT & ACT

  1. 新桥的分享很详细。非常感谢你的总结。把标准考试座位optional的大学中不乏一些很不错的大学。如果一个学生不submit 标准考试,他们的GPA,AP要很好才会被考虑。美国很top的大学还是要求SAT 或者ACT考试。毕竟每个高中的GPA不同。有的是deflation,有的是inflation。总是要有一个标准。

    经常听说一些补习机构学生进去多少分,出来也是多少分。很难有长进。教学要一起相长。学生不学,老师再好也没用。春晖教育学院在9月21日的ACT 考试里有6个学生参加,成绩分别是 36分,35分,以及四个34分。没有一个成绩没有提高的,没有一个学生和家长不满意的。期待我们的十月的考生的成绩也卓有成效。

  2. 感谢春晖教育的反馈。需要澄清的是: 这篇文章中的观点完全来自所学教材 Fundamentals of College Admission Counseling, Third Edition: NACAC,没加自己任何的分析。我对“大学申请”过程通过这门课还在初步了解中,没有足够的经验形成自己的观点。

发表评论