如何抽时间和你的孩子相处[麦道卫]

 六A的力量--如何成为你孩子眼中的英雄

第五部分  时间挤出空闲,当个英雄 

第十二章 如何抽时间和你的孩子相处

 

一位记者为了撰写封面故事来采访我们全家,她问我们的儿子希恩:“你对爸爸有什么不满?”

当时希恩大约有六七岁,他迷惑不解地望着这位女士说:“嗯……没什么。” “肯定有的!”记者耐心地哄他说:“来,就讲一件吧。” “好吧……"希恩边想边说:“他很多时候都不在家……”

记者的眼神闪烁了一下,赶忙写下这句话,但没有发表意见。接着她又继续和家里的其他人

谈话,在即将告辞的时候,我叫住了她。 “你想不想把希恩叫回来再问他一个问题?” “当然想啦!”记者说:“可你想让我问些什么呢?” “你问他,‘你最喜欢爸爸的是什么? ’”“我不明白……” “问问他吧!”我微笑着对记者说:“看看他怎么说。”

她把希恩叫回屋里,问他:“希恩,你最喜欢爸爸什么?”希恩不假思索地回答道:“他花很多时间陪我。”记者记下了希恩的话,可我能看出,她并没有完全理解。我没有坚持让她也问其他的几个孩子同样的问题,她也纳闷我们为什么单单要问希恩这么一个问题。

“你是不是还不太明白我为什么让你问这个问题?”我告诉记者:“还记得在你问希恩‘你对爸爸有什么不满’吗?他对这个问题有点儿为难,不过我真的喜欢他的回答。他说他不满意的是我经常不在家。要是首先他不满意的不是我不在家,那我就麻烦了。”

记者越听越糊涂,我解释道:“你明白吗,如果希恩对我离开家无所谓的话,那就意味着我俩的关系并不怎么样。可他想要我待在家里,因为我们花许多时间在一起,彼此都很愉快。”这位女士道过谢后就离开了。不久,杂志上登出了她的文章,她把希恩喜欢爸爸的和不喜欢爸爸的部分写得很精辟,我认为那是整篇文章最出彩的亮点。

“早睡”可不是说说而已

我相信其他的几个孩子对我的不满肯定和希恩一样。我出门在外的确是家常便饭,可这么多年来我至少用两种方式弥补:

我尽量带着家人和我一同出差,特别在夏天的时候。结果,尽管我一直奔波在外,我们还是一起度过了美好的时光。

在我的两个大孩子凯莉和希恩还小的时候,我有一个做法一直令一些人觉得不解无论是对来我们家拜访的客人,还是接听电话,我总会让他们先等我哄完孩子睡觉后再说。

如果有客人来我们家,他们会被事先告知:“6点半或7点我们没空。”

我们还告诉人们:“晚上 6点半到 9点之间不要打电话找约瑟,因为他要和孩子们在一起。”只要我在家,我就会每天晚上用这两个半小时的时间和凯莉及希恩在一起。你可能会奇怪多蒂到哪儿去了。有时候她会利用这段时间休息一会儿。跟她丈夫总出门在外相比,这样的犒劳实在是值得的。

那么,孩子们和我每天晚上干些什么呢?我们有时候去散步,有时候一块儿读故事书,要么就在地板上打滚。

我们最喜欢的活动之一就是泡在卧室的大按摩浴缸里。这个按摩浴缸是朋友们送给我们的极其特殊的礼物。

大多数晚上我和孩子们会先在浴缸里泡上一会儿,随后多蒂也会来凑热闹。一天晚上,为了好玩,我们把满满一大塑料碗的爆米花放在浴缸的水面上,碗被水流冲得团团转,每个人都有机会抓一把。整个星期孩子们都在为那个有趣的夜晚兴奋不已,我甚至从老师和其他家长那儿也听说了“按摩浴缸里的爆米花”。

有时候我们就在浴缸里看电视,我们最喜欢的节目之一是《左邻右舍》。孩子们看到我们家不像电视里的那两个家庭斗来斗去,他们就感到很高兴。

不错,我每晚 6点半或 7点“上床睡觉”的习惯是有点怪,我也这么认为。恐怕这么做我会得罪不少人,至少他们会觉得我精神有问题。可我也收到一些来信说:“到你家拜访让我学到最多的是:你这么早上床是为了和孩子多待一会儿。”有个大学生写信这么说:“在听了你那么多演讲后,我听你说得最多的是,‘不好意思,我该和孩子们睡觉去了。’”

早起”也是英雄们的必修课

多年来我的日程安排一直是多变的。最近我马上要写完一本书,我凌晨两点起床,一直工作到早上 6点。然后我把孩子们叫醒,他们就会一起跳到我的床上和我聊天,我们在床上打滚、谈天说地、讨论当天他们要做的事情。随后我们洗漱更衣,吃早饭,我开车送他们上学。

这些年我一直保持着一个习惯,就是尽可能在出差回家后的第一天,在放学后带孩子们出去。下午两点半我接他们放学,然后大家有一个 1小时左右的约会。在以后的 4天里,我会挨个儿带每个孩子出去,我们单独有一个 1小时的约会喝杯酸奶、一份冰淇淋苏打……任何他们想吃的。关键是我带孩子出去玩得很尽兴,每个孩子想做的也做了。他们还经常会带个朋友一起去。

我刚才说的傍晚、早晨以及下午和孩子们在一起的活动对有些家长来说可能太过分了。他们或许会说:“你怎么会有空做这些?”

记住,我可不是墨守成规的人。我前面说的是历年来在不同阶段我的一些不同的常规活动。很多时候我要根据当时的日程安排来决定,也要看当时每个孩子的年龄。比方说现在,凯莉和希恩在读高中,凯蒂在念小学,而海伦在上幼儿园,这样我就要根据孩子们的需要作出适当的安排。

关键是,每个家庭不一样,每个人的日程安排也不尽相同。由于我一般都是出门在外,我在家时就该花很多心思在孩子身上。可这样做也有不妥之处,因为我一直尽量多和孩子们在一起,有时候多蒂就会感到冷落。所以我也要尽量抽时间和她在一起。这是一个长期的矛盾,可我发现这些问题都是可以解决的。我能做到成为我妻子和孩子的英雄!我能做到有时间和家人在一起如果我真想这么做的话,我就能够做到!而且我发现养育子女可能是生活中最有成就感、最能满足情感的经历之一。

找出最适合你自己的方案,别照搬我的!

要做一个有时间与家人共处的英雄不必花很多钱,也不必牵强附会,做一些和你性格不符的事,但是你必须付出足够的时间。前面我提到我和我的孩子一起做的一些事儿,有些似乎很极端,可问题的实质是:我以我的方式和我的孩子相处。你也一样用你自己的方式。

关键是你确实花时间了。不是说非要做一些非同寻常的事情,事实上,和孩子一起做一些平平常常的事才是他们期望的。你的长期宗旨应该是培养一种永不动摇的思想理念。

作出承诺和孩子们共处,而且永远不要辜负这个承诺。

我经常在父母讲座上这么问:“你们中间有几个人曾经拿着睡袋,夜晚在花园里和你的孩子们‘野营’”?我就这么做过,我知道在野外凝望着满天星斗,和孩子们谈心是多么有收获。这时候孩子最能和你交心了。这是我们去海边时最喜欢的活动之一。

只要有可能,我喜欢和每个孩子单独在一起,一对一地相处。有一年夏天,我们在爱达荷州郊区的一个农场度假,我问希恩:“儿子,想不想就咱俩出去转转?”

希恩欣然同意,随即我们就背着背包,包里装着午餐和一些可乐就出发远足了。

我们爬上一座峡谷,发现一个瀑布,我俩在瀑布下畅游、在礁石上晒太阳、野餐,就这样度过了一段美妙时光。当时我们还以为我俩是第一对徒步来这里的游客!可在回家的路上,我们发现了一些罐头和矿泉水瓶子,这才知道原来不是这么回事儿!

不过毕竟这是一次美妙的旅行5个小时和我的儿子在一起,而且只关注他一个人!那年他 10岁。至今我还时常怀念那个夏天,什么迪斯尼乐园、大型游乐场、或花费昂贵的主题公园都不能与之相比。

星期六清早的气球水仗

我总是想和孩子们做一些我从未和我父亲一起做过的事,因为我父亲根本不想和我一起做。或许我是在圆我儿时的一些梦,可我认为这是一种健康的方式。比如,小时候我总想和爸爸妈妈一起打水仗,可他们从来就没这么做过。就在几年前的一个复活节的周末,我说:“孩子们,想不想打水仗?”他们都不相信这是我想要做的,当我买来一百多只气球,并把水注入气球的时候,他们才相信我说的话。

等我把所有的气球都灌满水后,我的两个孩子(那时只有凯莉和希恩)和他们的两个小伙伴来到花园。我用一根软管子在花园里围了一个巨大的圆圈,随后我给每个孩子 30个灌满水的气球,让他们站在大圆圈的中央。我定了两条规则:每个孩子一次只能扔一个球,如果这只球把别人的球撞破了,他就可以再扔一个;另一条规则是:每次有哪个孩子打中了我,他就能得到 25美分。可要是我接住了球,扔回去打中他们的时候,他们就要给我 1分钱。

那 45分钟的混战给了我们无穷的乐趣,简直无法形容!关键是,类似气球水仗这样的场景令孩子们永生难忘。制造这些难以磨灭的记忆就是一个英雄的成功之处。

试着去散步 但要倒着走!

下面我要提供的建议也许对你不太合适,可是你不妨参考一下,再根据你的习惯进行调整。你有没有试过在街上一边和孩子说话,一边倒着走路?如果你像我一样新花样层出不穷的话,不妨试试看,因为这真的是别有一番情趣。

邻居看到你倒着走时或许会觉得你很不稳重,可你的孩子肯定会喜欢。你在倒走时,孩子正好和你面对面,因为他们是向前走的。

假如你不习惯向后倒着走也没关系,那你就向前走好了,边走边和孩子谈天说地。你们可以到街边的冷饮店买支冰激凌;也可以到超市去买菜。总之,形式不重要,关键是:

不管你去哪儿,带着孩子一起去,利用这段时间和孩子沟通分享。

在第十一章中我提过,我很少独自去办一些杂事。我总是带上我的一个孩子同去,这样我们就可以边走边聊。我可以问孩子们最近在做些什么;对一些人和事有什么看法;对一些新闻和事件的见解等等。有时候我到山脚下的拉蒙拿城去,一路上开车要 35分钟,我会带上孩子和我一起去。我们没有荒废路上的时间,而且我还和孩子们聊得很投机。

假如我不事先计划,那就什么都不会发生

你可能觉得这一切对约瑟·麦道卫来说很容易,他本来就是个超级爸爸,喜欢在按摩浴缸里游戏;喜欢倒着走,分秒必争地抓住每个孩子谈天说地;想一些别出心裁的花样和他们一起玩。实际上,我必须动足脑筋才能做到这一切,哪怕是在做计划的时候,我都要问我的孩子们。

知道吗,当我花时间和孩子们共处时,我不指望这仅仅是“交流交流而已”。可能有些父亲没什么问题,可我的思维是跳跃性的,不一会儿我的思绪就会飞到十万八千里以外,所以像我这样的人应格外小心。如果我不事先想好我要谈些什么,没有把要问孩子的问题预先定下来的话,就不能达到预期的目的。

当我开车带一个孩子去山脚下的拉蒙拿城时,整个行程中我很容易满脑子都在思考我自己的工作我的书啦、录像带的解说词啦、电视节目啦、下次巡回演讲的内容啦,等等。我可以一路上沉浸在工作里,不和孩子说一句话。

我发现如果我不事先计划好和孩子的活动,总有一些其他的事情插进来,这样我永远都挤不出时间给孩子们了。一旦我事先把时间和内容提前计划好,就能帮助我进入状态,把精神集中在孩子和即将要做的事情上。我知道有些人很快就能集中精力,可我认为这对于大多数男人来说尤其困难,特别是忙碌的商人,他们的脑子一直转个不停。你一定认为事先计划好要说什么、做什么太刻板了,有时候我也这么认为。可不管怎样,我还是这么做,因为这样能帮助我成为一个对孩子恪守诺言的父亲。

培养提问的艺术

还有一件事让我很费脑筋,就是问孩子一些问题,从而让我们的谈话得以继续。在开车、散步或吃饭的时候我都会这么做。我问的一些问题有:

“假如你能把我们的家庭改变一下的话,你会怎么改?”(你最好要有充分的思想准备。)

“假如你是爸爸,你的做法是否不同?”(你最好也做好充分的思想准备!)

“你是否有一些事情希望全家一起做,可一直没机会做?”你可以问孩子:“你什么时候最高兴?什么时候最伤心?什么让你高兴?什么又令你忧愁?”这些问题都能引出一场很好的讨论。有一回我们一起去动物园,回家的路途很遥远,可我又不想浪费时间。离开园区后,我说: “孩子们,我们来做个游戏吧。你们今天看到的动物中哪个最像你?为什么?”一路上,我和多蒂新奇地了解到孩子们对自己的许多想法。那时才 3岁半的小凯蒂说她觉

得自己像只熊。 “为什么?”我很好奇。 “因为我想要抱抱!”凯蒂喳喳地叫道。

凯蒂当时正坐在汽车后座上,所以我停下车,打开车后门,给了她一个热情的拥抱,然后继续上路。(要想知道更多的好主意,请参阅第 234页的附录)

做孩子朋友们心目中的英雄

在我和孩子们“约会”的时候,我不会总是单独和他们在一起。每当我有足够的时间待在家里时,我会允许孩子们至少带一个朋友来我们家,因为我想让我的孩子看到我是怎么和他们的朋友相处的。我想让他们的朋友看到,我是个风趣的人,有时还闹出了不少趣事。实际上,这么做能让我更加放下架子。有一次我女儿凯莉和她的一个小朋友在我们家玩,她们居然缠着我要给我“做头发”!

“噢不!你们不是真的想给我做头发吧?”我抗议道。 “爸爸,来嘛!”凯莉央求着。我看到凯莉的朋友正盯着我,想看看我到底会怎么反应。我真的会冒这个险吗?最后,我的骄傲终于胜出了。我总说我想要成为女儿朋友们心目中的英雄,那为什么要违背自己的意愿呢? “好吧,”我对她们说:“你们想怎么折腾我的头发,就怎么折腾吧!可你们不准剪掉、也不准染色,而且你们俩要答应和我一起吃晚饭!”

“好的好的!”她俩大声叫起来。接下来的一小时里,他们用摩丝、吹风机和另外一些工具把我的头发弄得不成样子,我几乎都认不出自己了!看看她们的“杰作”吧我的头发指向四面八方,我看上去就像一个外星人。当我在镜子里瞥见我自己的时候,我想到了事情的另一面。我真的想就这样和她俩出去吃晚餐吗?我只希望没有人能认出我!

当我们走进比萨饼店时,我带着墨镜,两个女孩远远地跟在我后面,因为她们不想让别人知道她们和我是一起的!人们都盯着我看,幸好没人报警。我们一起度过了愉快的时光。回家后希恩听说了这件事,他也不甘落后。“那我和我的朋友也能给你做头发吗?”他真的很想知道。我看着希恩,纳闷我这是定下什么先例啊!“明天晚上吧,可条件是你们要和我出去吃晚餐。”

第二天傍晚,希恩和他的朋友花了整整一小时的工夫在我的头发上做文章,他们基本上是把我的头发弄成一团糟了。他们为自己的创作洋洋得意,可我已经答应和他们出去吃晚饭了呀!这回,我选了另外一家餐厅,我不想让比萨饼店的人接连两个晚上被我吓倒!

我疯狂的发型令我成了朱利安小镇的一个传奇人物。接连几个星期有老师和家长在街上拦住我,告诉我他们“听说了我发型的事儿”。我听完后一笑了之,因为我达到了目的。我的孩子和他们的朋友们与我一起玩得很开心,我们聊天、欢笑,在一起度过了愉快的时光。我总说我想要做一个什么都敢尝试的爸爸,而这次我的头发替我发言了。

他们在想些什么呢?

如果你真的想进入孩子的内心世界,你就要和孩子同步,知道他们此时在想些什么。就是说,此时此刻,什么事情是你的孩子认为最“要紧的”。就在我写这本书的时候,我 10岁的女儿凯蒂的头等大事是和爸爸在上学的日子有“午餐约会”。上次我在家时,5天里我带凯蒂出去吃了两次午餐。我经常给她买一枝玫瑰,作为我向女儿表达爱意的特殊象征。一次她来找我说:“咱们能坐老爷车吗?我想和你坐老爷车!”

我对凯蒂说我想想办法。第二天,我租了一辆老爷车,雇了一个司机。我们就把车停在校门口。凯蒂放学出来,一看到老爷车,她的眼睛立刻睁得像铜铃一样大。当她坐进车里的时候,所有的同学都围在车旁羡慕地看着她。然后我们坐着老爷车一起去吃午餐。这顿午餐令凯蒂难忘,特别是那辆老爷车。

那么希恩呢,此时他生命中的头等大事便是篮球。去年夏天,我和多蒂送希恩去参加一个篮球夏令营。在他离开的那段时间里,我在一位朋友的帮助下在花园里开出了一片场地,并支了一个篮球架。希恩从夏令营回来后,激动得忘乎所以。他不知道是夏令营令他激动不已呢,还是为有了一片新的场地供他练习而兴奋不已。

我们都很高兴,我很想知道夏令营的情况。哪些球队参加了?谁是最佳球员?原来希恩已经被评为这次营会的最佳球员之一,尽管他的个头矮了些。 “爸爸,你知道那些队员的个头有多大吗?”希恩给我描述着。

我们在一起讨论许多关于篮球的事,这让我很容易进入孩子的世界,因为篮球是我高中时最喜欢的运动之一。我在大学二年级时还是大学球队的队员呢!就在不久前,希恩对我说:“爸爸,我想我大学二年级的时候恐怕还没资格进入朱利安甲级队……”

“希恩,”我对他说:“我想让你明白,你开始进入球队也好,在替补席上坐冷板凳也好,或者你根本不打篮球,对我来说没什么分别。我希望你能参与你喜欢的活动,并乐在其中就好了。你在夏令营中被评为最佳球员之一,真是太棒了!要是你能进正式球队当然很好,可我最在意的是:你是我的儿子,我自始至终都欣赏你!”

在日历上记录孩子成长的足迹

我已经和大家分享了许多和孩子共处的好点子,我也和大家分享一下多蒂是怎么做的吧!她一直在做一项不同寻常的工作,这项工作值得我用笔墨描绘一番。多蒂为每个孩子制作了生活日历,以此进入孩子的世界。这些日历的每一天至少有一英寸见方的空白处,多蒂就在这些空白处简明扼要地记录每个孩子当天的概况以及这些事对孩子和家庭的意义。

每年多蒂都要买 4本日历,一个孩子一本。她挑出一些照片作主题,记下每个孩子的生活写照。例如,有一年希恩特别喜欢自行车,多蒂就买了一本有自行车比赛图片的日历。而今希恩又迷上了篮球,所以近年他就有了一本篮球的日历。

希恩的姐姐凯莉似乎什么都喜欢,所以多蒂买的日历上面尽是各种购物情况的介绍,而大多数青少年最喜欢的运动方式就是购物。我们 10岁的女儿凯蒂喜欢马,那你肯定猜得出她的日历上会有什么。

只有 4岁的小海伦最喜欢猫,所以,她日历上每个月的图片都是各式各样的大猫小猫。

每过一个月,多蒂就会在每一天的空白处大致填上孩子们做过的事、发生的事以及一些值得纪念的日子。她不能记下每天的事情,可她每月为孩子记下的日子已经令人赞叹不已了。

有些记录很简单,有些很平凡琐碎可对孩子们和家长们来说意义非凡。这里是去年秋天的一些纪录:

海伦今天你上学了。爸爸接你放学,你们去杂货店买了一个冰激凌。
凯蒂今天在我们家举行了一次旧货出售活动。晚上我带你去拉蒙拿城参加你的足球比赛。球赛太精彩了,你们队二比一输了。

第二天的纪录是这样的:

在旧货出售活动中你帮了爸爸和妈妈很大的忙,然后咱俩一起看了篮球比赛,波士顿队在第二场输给了奥克兰队。

希恩今天你当选了大学一年级的班长,我真为你自豪!卢克和你一起回家,你俩玩了一个晚上。他打死了一只蝎子。

凯莉今天你为上学买新衣服,收获颇丰。

除了在这些小方块里记下一个月中每天发生的事,多蒂还收集了一些留影、证书、剪报、奖章以及当月一些能记录下孩子们成就的东西。这些大事记都按月分类,或和照片贴在一起,这样当月发生的事情便一目了然。

每过一个月,日历上的那些小猫、马、篮球运动员或购物介绍逐渐消失,取而代之的是多蒂加上去的孩子们的生活记录。你可能认为这些日历就像是一本剪报本,可里面采撷的点点滴滴令人回味无穷。它使我们回想起生活中平凡却有意义的岁月,留下了弥足珍贵的记忆。

这些摘要、留影和大事记看似平凡无奇,却是无价之宝。例如:

海伦在生日派对上和她的小朋友们合影,这张特殊的留影也拍下了她这个月交的一个新朋友。

凯蒂和她的垒球队员们留影,还有一张她参加时装表演的照片,那次她还得了奖。那枚奖章也和照片贴在一起,提醒凯蒂,她获得的成就。

希恩和他参加的两个篮球队都合了影。还有一些是他在科技节上获得一等奖的照片。

在凯莉的日历上有一张她和她的“新车”1957年的狩猎牌汽车的合影。如果你是个车迷的话你就会知道,1957年的狩猎牌车是“老爷车”,可重要的是这张照片记录了凯莉生命中的里程碑她拿到了驾照,有了自己的坐骑,开始了新的生活自由,但同时担负了更多的责任。

日历背后还贴着一些照片和纪念物是多蒂来不及整理的。可她还是每天坚持这项工作她至少要花 10分钟的时间写出摘要,然后把照片和纪念物都整理出来,放在适当的地方。多蒂说做这个工作并不是什么负担,反而是一种乐趣。在我写这本书时,我问她对于日历这一部分有什么见解,她说:

“我想说这些日历是我最优先的工作之一,因为它们给了我和孩子珍贵的记忆,这些都是无价之宝。我时常在想,什么时候我要把这些日历当作礼物送给我的孩子们。他们结婚的时候?不,还不太合适。我想我会在他们有了自己的孩子以后再把这些日历送给他们。因为他们结婚时,都忙着建立自己的安乐窝,不小心就会在忙乱中把这些日历丢了;而当他们有了孩子时,他们才会意识到这些记录有多珍贵了。

我之所以开始这样的工作是因为在生海伦时,有人送给我一本婴儿相册,里面附有这样的注解:‘我第一次坐起来了’;‘我的第一次微笑’,等等。我在为海伦找出相应的照片时感到非常有趣,因此我决定为我其他的孩子每人都做一本这样的日历,从此以后我就一直坚持下来了。

我承认做这些日历耗费了我很多时间和精力,可同时带给了我许多乐趣。这些年我收集这些成长记录,我从中看出孩子们是怎么一个月一个月成长起来的;他们都喜欢些什么;他们的兴趣是什么;什么兴趣丢掉了,什么又继续下去了。我从中真的得到了无与伦比的满足。”

根据你现在的时间安排,保留每个孩子的成长日历可能不太现实,可没准你也想试试!你可以从简单的做起,看看效果会怎么样。我们发现孩子们也和我们一样对这些日历很感兴趣。希恩特别喜欢带他的朋友们到家里看这些日历,让他们瞧瞧妈妈都为他记下了什么。当他和朋友们分享生命中这些珍贵记录的时候,你可以看到他眼中闪烁着自豪的光芒。希恩或许并不明白这到底有多珍贵,但有一件事他是明白的:这些日历代表着妈妈对他生命的重视,对他的姐妹们也是如此。这些记录能令他想起他和家人共同度过的美妙时光;提醒他爸爸妈妈是多么愿意花时间在他身上,介入他的生活。还有什么比这更重要的呢?

问题默想、讨论及应用:

本章中最不重要的就是思考和讨论了。相反,找出一些对你适用的办法,并试着把它们用在你的孩子身上。如果有些办法不成功,也别灰心。你可以重新调整一下这些办法。重要的是和你的孩子一起做些什么。

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