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美国中学的挑战

美国中学的挑战

       

     2010年秋季,刚开学不到五周H初中咨询员(Counselor) 在办公室摇头叹息,见我路过赶紧道一肚子不解。原来是一位刚入学的七年级亚裔学生,智力是没得说,早在三年级就被鉴定为资优生(Gifted),所以智商肯定是130(top 2%)以上。也是因为这个原因,依据校区规定可以优先选择荣誉班的课(Honor’s Classes),所以看六门的课表上除体育和美术外,从英文,历史到代数,科学,主课是一码的荣誉班。他数学还好,其它三门学得很吃力,特别是科学课,每到教室他就把头放在桌子上,几次哭出声,还在笔记本上写“不想活了!”之类的话。

 

加州5150号法案规定,如果学生在校期间显示任何自杀倾向,学校有权在通知家长前先报警,学生会被警察直接带到精神病院监护72小时。这种情况每年在华人聚集,成绩优异的中学都屡有发生,让家长措手不及。好在这位学生在其它课上并未有这种现象,所以学校归结到他选课的不妥,打电话征求父母同意,换成普通班的科学课。原本小事一桩,让咨询员吃惊的是家长反应强烈,坚持认为是学校偷懒,不帮孩子努力适应有难度的课,反而给他容易的选择,岂不是让他养成知难而退的态度?所以换课万万不能!

 

七年级学生在班上情绪失控的情况已经是开学后第次发生了。欧裔的咨询员和任课老师百思不得其解,为什么这些看似光鲜但并不适合自己孩子的难课对亚裔父母来说比孩子的健康更重要呢?难道他们不了解良好的情绪对学习有多重要吗?特别是在孩子刚升入中学的巨大转变过程中。

 

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在美国的“小升初”,因为公立学校都是就近入学,无需任何考试,所以很少引起家长重视。实际上美国的初中,不管是两年还是三年制(有的校区只包括七,八年级,有的是六到八年级),在教学的方式和内容上和小学都有质的跨越。主要区别在以下几个方面:

 

  1. 小学期间学生都有自己固定的教室,每学年内老师和同学也是相对固定的。30个左右的孩子组成一个班,朝夕相处。每升一年级才会换老师和教室。除了极少数接受特殊教育的学生,同一个班级上的课完全相同。85%以上的科目,如英文,数学,社会科学甚至美术等都由一位老师教授,只有自然科学实验,音乐,电脑等需要到其它教室上。

 

      到了初中就截然不同了。一般的中学是四门主课外加体育和类似美术,戏剧,法语等的选修课,学生开始根据自己的程度和喜好选课,背着书包在校园里六个不同的地点间穿梭。主课一般都分快班和普通班,虽然教材一样,但讲的深度和进度差别很大,同学间难免互相攀比。没有班主任,老师教的科目以自己考过的资格证书为准学生需要适应六位单科老师不同的教学风格和六个班里不同的同学。

 

  1. 小学老师每年只负责自己班内的30位左右学生,不光教学并记录他们的学业进步,连同伴间的人际冲突到行为管理都要照顾到,有时真感觉像“代理妈妈”。这一点从小学多达70多项的评估标准(report card) 就可以略见一斑,从自制/社交能力等行为(citizenship/conduct) 到学习习惯(organization skills/work habits)无所不及。

 

中学里没有班主任制,每位单科老师每天都至少教160位学生,所以没有时间对每位学生的特点有太细致的了解。成绩单锐减到AF的考核,对学习习惯和自理能力都有更高的要求。任何行为问题都会立刻送到负责纪律的副校长办公室处理。



  1. 社交压力大很多。小学时然每一年级的同班同学不尽相同,但因为每一年级吃午饭和课间休息都在同一时间,所以同级的孩子都多少认识,所以并不陌生。中学的学生是由周边几个小学的毕业生组成,所以每年级的人数至少是小学的四倍,大多是新的面孔。小学吃午饭时是以班为单位有固定区域坐的,初中虽然不象高中那样是开放的校园(午饭时间可以离开),但没有固定的座位。如果没有人愿意和你一起聊天儿,那在三五成群的食堂里还是蛮显眼的。

  2. 体育课从小学的一星期两次到初中每天必修,项目从球类到举重无所不包,对一些不 爱运动的亚裔孩子是新的挑战。美国的体育课重视活动的参与,同时还传授各项目的理论知识,每月都要有书面作业,主要是术语的理解,还要跟踪各赛季的体育新 闻,目的是培养孩子终生的兴趣。这个形式的体育课一直到十年级都是必修,高中最后两年才变成选修。体育是美国文化重要的组成部分,根据地域或上过的大学, 成人大多都有自己心仪的球队工 作之余为自己的队加油助威,不失为生活中的另一种寄托,其乐无穷。在工作单位对体育多少了解的人才可能在同事热烈的讨论中插上话,对社交能力有帮助。所以 在小学期间对运动没有太大兴趣的孩子,华裔家长不妨按体育课表的进程,多带他们接触熟悉一下各类运动,并在家看看体育新闻,讨论赛事。不但锻炼了身体,还 一起学习到美国这方面独特的文化,一举两得。

 

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初中工作的这年,我觉它分水岭,是孩子通往独立最重要的转折和过渡期智力上乘,在小学时成绩优异但到了中学出现滑坡的孩子屡见不鲜。究其原因学习习惯不良占一定比例,对情绪缺乏调控能力,因而不能再专心,尽心学习的居大多数。

 

           在学习上我们很容易能看到逻辑推理,记忆力,理解力等理性能力的影响,这些传统意义上的“智力”是许多家长关心的重点。与之相反,感性的情绪发展,虽然同样每时每刻影响着孩子在课堂上的注意力等表现,却很少引起亚裔家长的重视。许多脑科学的研究证明,任何信息在经由神经传达到脑部后会在归类分析之前先路过总管情绪的部分。如果情绪反应过激,那会超过所有理智能控制的范围。成人尚且如此,何况是对生活经验和计划调控能力还在慢慢积累过程中的青少年。

 

          从1995年Daniel Goleman博士出版<<情商:为何比智商更重要>>一书后,关于情绪管理的研究引起社会各界广泛关注。Goleman博士认 为对自己的情绪体验正确的观察了解和适度控制,再加上自我激励,移情(empathy)和社交能力,对人生的成功与幸福起决定性作用。类似观点在世界许多成功人士中屡有认同。

 

十二,三岁的青少年初期,随着荷尔蒙的变化本身情绪就开始不稳定再加上初中开始课业进度差距增大,同伴压力大,都让那些有积极的自我概念,较强的人际沟通和挫折承受力的孩子转眼间胜出。我常常在中学看到,相似的智力下,对自己的情绪调整力强的孩子自尊也尊重他人,冲突中头脑保持客观冷静,困难压力下不失信心与目标,更快乐。相反,缺乏积极的自我概念,一有压力就紧张,冲突时容易冲动,或表达能力弱都会给孩子在学校及生活中充分发挥自己的智力潜能造成负面影响。不良情绪还常常影响到身体健康。这些学生经常抱怨头疼肚子疼等,但到医院却查不出任何生理原因

 

管理情绪的能力有一半基因的因素,但相对智力来讲,它的可塑性还是很强的。如果孩子的情绪从小就能引起家长的重视,引导他们用适当的语言表达出来,日积月累,他们控制情绪的能力就会加强。象篇头的孩子,他就需要学习正确表达自己挫折感的方式,而不是通过“哭”或过激的言语。家长如果在生活工作中不顺时保持乐观向上的精神,对孩子的挫折承受力无形中是最好的引导。最起码,家长不要给孩子不必要的压力。象选课,一门初中的普通课不是世界末日。说实际一点,申请大学不会要九年级以前的成绩,着什么急呢?初中是为高中做准备的,巩固优良的学习习惯和态度才是重点。今后还要上个十年以上的学,来日方长,孩子的求知欲才是他取之不尽的动力源泉。最佳的课业程度是自己稍做努力就可以达到的水平,课太难会打击他们学习的兴趣,甚至导致厌学,得不偿失。

 

      另外,很多情绪问题来自孩子内心的不安全感,所以自尊和自信是健康情绪的基石。我们在日常生活中要时刻提醒自己多看到孩子做得好的地方,多夸他们付出的努力,不要用成绩的高低来决定自己对孩子的态度,打击他们的自尊和自信曾有一位七年级的华裔学生一大早开始就在教室里不住地留眼泪,完全没有办法听讲。被老师送到咨询员的办公室后才发现,妈妈早上开车送她到学校的路上,越谈她头一天代数课上得的B-越生气,大骂一顿后把她赶出车,自己扬长而去,孩子一路哭着走到学校。在这样的情绪状态下怎么能奢望一个12岁的孩子去集中精力学习呢?校方差一点给儿童保护服务中心(CPS-Children’s Protective Service)打电话把她带走,因为这可以算作精神折磨(emotional abuse),在西方法律上和生理折磨(physical abuse)一视同仁,不管伤疤是留在身上还是心里。

 

情绪调整不好会发展为精神障碍。比如抑郁,小学期间的发病率平均为33分之一,从中学开始就翻了四倍,达到八分之一越是压力大的中学比例越高,远远超过全国的平均数。这在公立校区的服务上也能清楚地看出来:因为加州教育经费的裁减,小学没有咨询员的预算。幸运的学校一周有一到两天的咨询服务,是由校外心理健康机构的实习生提供。到了初中每个学校必配一名全职咨询员,这还不够,大多初中还有一到两个实习生提供心理健康咨询。高中基本上是每500-700名学生配备一名咨询员,另外还有一到两个咨询实习生。大多数学生的情绪问题如果有正确的引导,短期内完全可以调整好。少数会发展到病理程度,需要专业的精神障碍特殊教育服务。我所在的F市和邻近的其它两个市加起来近40个小学只需共用一个精神障碍的特教班;到了初中就成立了一个本校区专用的班;高中时达到五个。接管M高中的时候,每年平均有四名曾被鉴定为智商超常的亚裔学生因严重的抑郁或焦虑最终退学,让人扼腕。究其历史,明显的症状都是在初中开始出现的。家庭遗传的生理原因我们是无法控制,但我总是想,如果早发现并重视孩子的情绪调整,他们还会在九年级成为自己情绪的奴隶吗?

 

青少年初期逆反心理加强,需要父母更多的耐心。很多父母纳闷:原来的乖乖仔怎么好象突然一夜之间在家里一言不发了?如果他们暂时不想把心事告诉父母请千万别逼问,给他们空间寻找自己。只要之前亲子关系良好,让孩子知道如果他想倾诉,父母的门随时为他开着就够了。这期间同伴对孩子的影响会超过父母,所以留心一下孩子常交往的同学还是有必要的。


孩子到教室,带来的远远不止是书包里的笔和书,更能影响到他们学习效果和效率的是他们的精神/情绪状态。有积极的学习态度/习惯和乐观的情绪武装,他们才可以放心地迎接中学的挑战,为高中和大学打下坚固的基础


USACO bronze,silver; Java, C++ classes

“Everyone should know coding”

“Everybody in this country should learn to program a computer, because it teaches you how to think.”

                                        -Steve Jobs

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William Hu, the instructor for USACO Silver

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– AIME qualifier 2012-2016
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Li Qin, the instructor for USACO Bronze online.

Experienced teacher for SpringLight in JAVA/C++ programming and USACO Bronze/Silver/Gold. Top programming contest winner when he was in high school in China.

Peter Tang, the instructor for Java programming and APCS.

Computer Science Minor from the University of Chicago and a software engineer. He graduated from Lynbrook High School and scored 5 on the AP Computer Science A test.

Peter is known as one of the best teachers at SpringLight. Peter’s teaching reflects his clear understanding of his students as well as Computer Science. He has a seven-year teaching experience of tutoring groups and individuals.


[文学城]当妈的反思

 当妈的反思 (南山碧竹)

想写一篇反思,对孩子教育的反思。一是自己的一种习惯,二是也许对别人有借鉴之用。

儿子毕业了找了理想的工作了,成熟,沉稳,积极,进取。我和他爸爸说,我怎么觉着儿子所有这些优点,没有一个是咱教育的成果呢?得到的回应是~~赞同。

周末,和儿子聊天,让儿子回忆,什么事让你变成今天的你?什么事是对你影响大的事情?他回忆说,高中时,自己就是个混混。不知努力,也不想努力。大一, 和高中常不多。大二,开始做学生会的头头,又要打工,时间不够,不得不从另一个角度考虑事情,合理的目标,适当的计划,有效率的行动,不得不重新审视自己所做的一切,并随时调整。列出不满意自己的几条,逐一给自己定出改进的方法,随后,又跟进自我检验成果。大三,开始锻炼举重。这时,严格的自律,百分之一百的投入变成为了最重要的东西。半年之后,身体上的强壮,让他意识到,自己其实有比自己能想到的大得多的潜能,只是不够努力,不够刻苦。 从锻炼中,让他养成了百分之百的立刻专著的习惯(不然就受伤),他才发现做任何事情,都需要这份全力以赴的专著和自律。这是他从锻炼里学到的最有用的东西。这个从小挑食,对美食极敏感的孩子,变成了每顿都严格按营养进食的习惯。 严格的锻炼程序,让我都觉得太苦。但那份自律是让自己自愧不如的。我问,现在对待你的工作也是这份态度?他说,当然!

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science bowl 获奖感想

写给所有这次在初中高中参加Science Bowl, Science Omlypiad 的同学,指导教练老师还有家长们,你们真的辛苦了。不论得奖或是没有得奖。每个组都超过二十个队,而且全是优秀的学校。儿子参加初中的比赛,参赛3个events, 得到两个金牌。他们有两队(4人和15人)分别会在4月和5月代表加州去DC和Wisconsin-Medison参加全国比赛。虽然初中的任何成绩不纪录,但学校不会忘记,同学不会忘记,我们妈妈爸爸更不会忘记。加油!我会让儿子好好写一个参赛经历,真的是又紧张又激烈。下周六还有一个Debate的加州出现权比赛,先预祝他成功。我是一个低调的人,在这里显摆一下了,不好意思。

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6/22/2014 Lynbrook毕业生分享高中生活经验

听新毕业高中生分享实际生活经验。花几十刀得到最新,最实际,最完整的升学信息。

听这样的讲座会不会给您的孩子带来压力?

--自2010年开始,我们已经请到过几十位应届高中毕业生分享他们的升学经验。每一位低年级的学生都从讲员那里得到是激励,没有压力。

我们是不是专挑进到大藤校的学生分享? Continue reading


转-中国女生SAT考试作弊被抓 数万学生被耽误

前两天,ETS“推迟公布中韩两国学生10月11日考试成绩”的决定在广大中国考生和家长中掀起轩然大波。截止10月28日,统计到的受影响地区已经有14个:澳门、台湾、新加坡、北京(国际学校内考点)、香港(国际学校内考点)、新加坡、泰国、韩国、马来西亚、日本、斯里兰卡、越南、迪拜、悉尼等。

一时间,各种声音都有,有焦虑,有不安,有人大骂ETS对中国学生不公,更有人宣称要组织律师提起诉讼。然真相究竟如何,ETS和College Board这次为何下这么大的决心要给中韩考生一个警示?这封10月30日《华盛顿邮报》刊登的曼谷考官在11号考试结束后发给ETS的邮件,也许能说明部分问题: Continue reading


Premed programs的大学

List of BA/MD and BS/MD Programs(2013-2014 application cycle)

Here’s a list of the BA/MD, BS/MD, Joint-Degree, and Guaranteed Medical Admission programs in the United States, arranged by state. The GPA, SAT, and ACT scores that you see listed under each school represents the school’s MINIMUM requirements to apply to that program – the scores earned by accepted students tend to be much higher than the minimum requirement.

All programs have a 8-year duration, unless otherwise noted.

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贷款基础知识:什么是CLOSING COST

名为“寨主”,实为“债主”,在湾区养家糊口不容易。我欠的债大部分还是银行的。

我不知道什么时候自己才可以解放, 没办法,地产的投资原则靠的是杠杆原理。不做“房奴”怎么可能有更多的钱投资呢? Continue reading


2014 AIME 数学竞赛班 名师小班开课

了解谁该上AIME 课,请看这里


邹老师在春晖教育学院教授数学竞赛课程。他在目前
教授的AMC 10/12中收到了学生和老师的一致好评(家长可以和学生一起听课)。大家都说邹老师的教学,教的是解题思路,思考问题和解决问题 的方法。虽然班上每个学生的自身素质和天分不同,但他都能激发起学生对数学的热情,帮助他们掌握数学思维的方法,让学生能够面对任何题型都有创造性的解题的能力。

     3月19日就是AIME 考试了。即使一些有数学天分的人,没有受过数学竞赛特殊训练,几乎不太可能能够通过。能够通过AIME 而qualify USAMO,等于已经迈进了美国名校的半个门槛。2月4日和19日是2014年AMC10/12的考试,一旦通过,就会被邀请参加3月19日或3月25日的AIME的比赛考试。您的孩子已经ready 了吗?需要加强吗?

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