[世界日报]11個搶手的技術專業

儘管美國經濟正在復甦,人們還是希望能賺更多的錢,不少學生在升大學選擇科系時,有無「錢景」也列入考慮。《美國新聞與世界報導》(U.S News & World Report)建議,如果尚未決定該朝哪個方向前進,未來「潛力股」的幾項專業科系,或許可以為學生們畢業後找到新方向。

喜歡高科技的學生可選擇發展迅猛和創造就業最多的機器人專業,若對能源業感興趣,可考慮未來十年將有半數專家退休的石油工程,生物醫學工程和公共衛生等傳統學科如今仍是熱門專業,一些大學結合新興產業設置的新專業如永續發展,也是大學新鮮人的選擇。以下是有助於畢業生找到好工作的大學11大熱門專業。

生物醫學工程(Biomedical Engineering)。結合了生命科學、工程學和醫學研製出的人造腎,使全球200萬人擺脫了腎透析,用人造血小板製造的血塊,可拯救戰場負傷軍人的性命,受損的血管可用幹細胞製成的新血管修補,約翰霍普金斯大學的生物醫學工程教授萊斯莉.唐說:「生物醫學工程是跨學科的思維與實踐。」

勞工統計局估計,2010至2020年,生物醫學工程領域的就業增長率為62%。達特茅斯學院的Thayer工程學院、喬治亞理工學院和安娜堡密西根大學,在生物醫學工程學科的排名位居前十。

生物識別(Biometrices)●刑事鑑識(Forensic Science)。預防和調查犯罪領域出現的先進工具和技術日新月異,專業人才的需求也越來越多,許多大學採取了應對市場需求的舉措。生物識別專業的學生可製造自動識別裝置,如面部識別系統,刑事鑑識專業主要是用技術手段分析證據。

西維吉尼亞大學和密西根州的戴文港 (Davenport)大學,是生物識別和刑事鑑識領域的先驅,設有本科學位。無論是在政府還是私立企業,傳統的照片身分證和護照都將逐步被生物識別技術取代。紐約州奧伯尼的透明市場研究公司預計,生物識別和刑事鑑識的產值,將從2011年的5020萬元增加到2018年的3億6300萬元。

基礎紮實的生物識別專業畢業生,可到安全諮詢、情報分析、政府的生物識別系統設計部門、國防承包商和銀行等非政府系統尋求發展。

電玩遊戲設計(Computer Game Design)。人們花在移動電子產品上的時間,60%是玩電玩遊戲。全球的錄影和網路遊戲市場的產值,將從2012年的670億元增長到2017年的820億元,全國212所大學設立了電玩設計、研發和電玩程式規畫專業。

電玩設計專業須掌握動畫、音頻設計、程式和製作管理等技能,電玩設計的知識越來越多地用來進行模擬培訓,如使消防員了解化學品失火和爆炸的處置方式、急救人員在遇到地震等自然災害時如何因應,和軍人到海外後如何與他國人員互動。

鹽湖城猶他大學、喬治梅森 (George Mason)大學、羅徹斯特理工學院、麻州的Becker學院和賓州的Drexel大學,都設有電玩設計專業。

網路安全(Cybersecurity)。大企業和政府部門都制定了保護電腦系統的嚴密政策,五角大廈準備在網軍指揮部目前900人的基礎上,到2014至2016年再增加4000名網路安全專家,以保護全國的軍隊、電廠和金融等重要部門的電腦網路系統。健保、能源、水資源等易遭攻擊的領域和安全服務公司,也需要配備網路安全專家。

全國四所大學的網路安全教育在國家安全局的榜上有名,分別是南達科他州的達科他州立大學、加州蒙特瑞 (Monterey)的海軍研究生院、波士頓的東北大學和奧克拉荷馬州的土耳沙 (Tulsa)大學。其他大學的網路安全教程,預計未來數年將可達到國安局的標準。

達科他州立大學的網路安全副教授鮑利說:「網路安全教學的最重要課程,是逆轉工程學 (reverse engineering)和軟體探索。學生可掌握軟體計畫的運作、奧秘與弱點,並可對弱點進行編程追擊。」

●數據科學 (Data Science)●商務分析 (Business Analytics)。全球的電腦化數據存量每兩年增加一倍,2015年全球將創造440萬個工作。南卡羅來納州查爾斯頓學院的電腦科學系主任史塔說:「數據科學的重點是對更廣範圍的數據進行分類識別,商務分析是研究企業受影響的模式。」史塔說,畢業生的職責是探索數據,對統計、數學和程式進行分析,幫助政府部門、諮詢公司、科研機構和各類企業制定發展策略,了解消費者的行為和預測市場趨勢。

諾克斯維爾田納西大學的統計、運營與管理系主任吉伯特說,商務分析是商務專業的學科,學生要通曉電腦軟體、數學、統計和溝通技巧,「通過分析經濟增長的各種因素,可知道商界的輸贏」。

新澤西州羅格斯大學商學院2011年開始設置本科生的商務分析與資訊技術專業,愛阿華大學提供商務分析和資訊系統的學士學位,維吉尼亞州的Old Dominion大學設有企管與商務分析專業。

●石油工程(Petroleum Engineering)。水平鑽探和多級水壓技術的發展,導致頁岩油的開發成為現實,未來的石油工程師需要進一步探索頁岩油儲備。約半數石油工程師未來十年將逐步退休,石油工程專業畢業生的起薪最高,年薪超過10萬元。2002到2012年的石油工程專業畢業生增多四倍,從308人增至1339人。

石油工程專業的畢業生可在石油鑽探、生產和儲備三個領域發揮作用,德州農機大學、懷俄明大學和Fairbanks阿拉斯加大學的石油工程教育廣受讚譽。

●公共衛生(Public Health)。公共衛生專業的前景光明主要因為兩點:全球流行病威脅日盛,和重在預防的健保改革。天普 (Temple)大學公共衛生系主任艾莉絲.豪斯曼說:「預防是公共衛生學的重點。」

公共衛生專業的學生是側重法規的科學層面和政策的統計角度,醫院、非營利組織和社區健康中心都有需求。如果對流行病感興趣,可考取研究所繼續深造。

哥倫比亞大學的薩默公共衛生學者計畫,就是培養公共衛生專業人才的教學計畫。布朗大學、柏克萊加州大學和爾灣加州大學,及喬治華盛頓大學等,都設有公共衛生專業。

●機器人(Robotics)。2012到2020年,機器人將創造200萬到350萬個新工作,如協助手術的麻醉機器人、探測北冰洋冰層的水下機器人,和正在火星表面進行探索的太空機器人。

機器人專業是研究機械、電子、軟體工程與塑造的學科,學生要有企業家精神、好奇精神和創新精神。麻州的沃斯特 (Worcester)工學院、密西根州的勞倫斯 (Lawrence)理工大學、聖塔克魯茲加州大學和卡內基梅隆(Carnegie Mellon)學院,是機器人專業較強的學校。

●永續發展(Sustainability)。永續發展是環保教學計畫中分出的新專業,注重解決環保領域的實際問題。「大學推動永續發展協會」前執行長羅蘭德說,這一專業的畢業生可面向市場和創造就業,如一名畢業生專門研究餐館的地溝油回收,把地溝油提煉為生物燃料銷售。全國2012年至少17所大學設有永續發展專業,如南達科他大學、康乃爾大學和Cascades俄勒岡州立大學等。

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