如何找到合适的大学?

大學教育是很重要的人生經驗, 合適的大學能提供許多結合教育及專業這兩樣要素的好機會。在這你可以認識新朋友,達到學業的潛能,為未來的挑戰做準備, 並學到比想像中還多的事物。根據一份全國教育普中心(the National Center for Educational Statistics)的報告,在2011年全美國有超過4,500家大學,其中有2,870家符合四年大學的資格。有些學校著重於工程或科技的課程,有些則著重文科課程,有些則是兩者都重視。所以你需要問適當的問題,並收集資料來找到能讓你努力奮鬥的大學。以下是幾個開始的步驟:

学校

一个适合你的学校能激励你学习,并提供让你感兴趣的学科。在寻找大学时,你要记得有很多学校可供选择:

• 四年学院或大学
• 社区大学

四年学院机构包括公立大学,私立大学和提供学士学位的文科大学。公立及州立大学的课堂人数通常较多,而私立及文科大学则较少。虽然私立学校的学费一般都比较贵,但许多大学会提供补助的助学金给他们的学生。大部分的社区大学接受所有的高中毕业生,并提供两年学士肄业证书(associate degrees)。高中生也可以把社区大学当成转学到四年大学的跳板,像是转到加州大学或加州州立大学及文科大学。

规模

学校规模的大小也应是你筛选的因素之一。大学经验可能会因为学校规模的大小而有很明显的不同,以下是几个原因:

规模大的大学(学生人数超过15,000人)通常有较多的主修及课程的选择,众多的学科及学生活动, 资金充足的运动项目, 著名的院校及现代化的研究设施。它们的基础课程里可能有几百个学生, 所以老师及学生的比例相当高。因此,学生主动在教授办公时间去拜访或是参加不同的学生组织聚会,可更容易地适应大学课业。

相反地​​,小规模大学(人数少于2,000)的班级通常较小,可提供较亲密的学习环境。学生能有许多亲自学习的机会, 体验老师及辅导教师给予个人的关注,以及有强烈的社区观念,而且大部分的课堂都是由教授来教导。虽然小型的大学提供较少的主修选择,但有些学校会允许个人设计主修课程。

地点 你需要决定你理想大学的地点。根据UCLA的高等教育机构(Higher Educational Institute at UCLA)的报告显示,有38%的大学生住在靠近家50哩以内,而有15%住在离家51-100哩之内。选择离家较近的大学是一个合乎经济的选择,让大学的开销更少一点。但是如果把地理位置限制得太紧,会减少挑选更好大学的机会。此外, 在新的环境里学习可以促进个人成长及专业发展,所以当你在思考以下问题时应该保持开放的心态:

• 你希望每个周末都能回家,还是只须放长假时回家一趟?
• 你希望留在熟悉的环境,还是渴望尝试新鲜的环境?
• 你希望留在州内吗?
有些外州的学校提供​​学费补助, 可减轻负担˳

校園環境

另一个寻找合适大学的步骤是决定你喜欢的校园环境–乡村,郊区,或是城市。乡村的校园位于乡下或是小镇里,通常靠近野外地区或是农场, 住校的学生都有大学社区的观念。乡村的校园提供许多户外的学习机会,像是山林管理或是环境科学, 校园内也会为学生提供交通工具。

城市的校园建立在有集中式大众交通工具的城里,许多学校提供实习及合作教学这类校外实际学习机会来探索真实世界。城市大学拥有多种校内外的娱乐,可吸引不同文化的学生。

郊区大学集合了城市及乡村大学所有的优点, 大众交通工具很便利。由于郊区的校园和相邻的城镇一般都有联系,所以在附近都有工作及实习的机会。

主修及其他机会

大学主修是你着重的科目,并将会花大部分的时间来研读。许多学生以为在申请大学前就需要决定主修,但实际上,你有足够的时间来决定你的主修。在许多四年的大学里,你可以在大二时决定你的主修,而很多学生转换主修不只一次以下的问题可以帮助你发掘你的兴趣及主修:

• 你在学校有没有特别喜欢的科目?
• 你在课堂外喜欢做些什么?
• 你对某个职业感兴趣吗?
• 你对学士学位以上教育有兴趣吗?哪一个主修可以帮你完成你的目标呢?

另外,你需要调查一下大学内有没有研究或实习的项目。因为这两样对于大学生来说是很好的学习机会,可以得到相关科目的实际经验,还可和教职成员或产业研究人员一起研究尖端企划, 为你的履历表上添光。有了这样宝贵的经验,可让你在毕业后找工作中极具竞争能力。

校園活動

社交也是大学经验里很重要的一部分,所以你应该在你想进的大学里发掘学生的活动。校内有很多场合可以认识新朋友,包括希腊组织(Greek Organization ) , 运动, 校园组织, 活动及传统˳例如,大学通常会提供不同层次的运动,如果你想延续高中时最喜爱的运动,你可以参加同校或社团的队伍。此外,参加社团及学校组织是​​一个很好的方法,可帮助学生发掘新兴趣及发展对未来有益的技巧。

所有的大学都有他们的好处,所以你应该保持开放的心态,并问问你的朋友或学校辅导老师来分享他们的大学经验。记得,有很多很棒的好学校适合不同的学生。

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