培养孩子的领导力 第二章

第二章  千禧代和后现代世界

电话铃声响起,一个小小的声音应答:“喂?”

“喂,你好!你叫什么名字?”打电话的先生问。

“我叫吉米,今年4岁了!”

“哦,很好,吉米!”先生说,“你爸爸在家吗?”

“在,不过他现在很忙。”吉米小声说。

“哦,你妈妈在家吗?”

“在,她也很忙。”

“我明白了。家里还有大人可以和我说话吗?”先生问。

“警察也在这里。他们也很忙。”

“哦,天哪!还有别人吗?”

“有啊,救火的也在这儿。他们也在忙。”

“哇!你爸爸、妈妈、警察,还有消防员都在那儿?那他们都在做什么呀,吉米?”

吉米回答:“他们都在找我呢!”

这是很多现代家庭的真实写照。教育工作者和父母,都急切的想了解这一代到底在哪里、到底在想些什么?的确很难准确地了解。而我们所能确信的就是:出生在1984-2001年之间的千禧代孩子与他们的前辈(建造代、婴儿潮代、反叛代)迥然不同。我们做父母的认为的新鲜事,在千禧代看来却像远古历史。千禧代成长在一个瞬息万变的世界:

  • 他们是生来就使用乐芙适,好奇,帮宝适纸尿裤的第一代
  • 他们是第一批坐在有“宝宝在车上”标志的家庭轿车里的婴儿
  • 乐手约翰 . 列侬和喜剧演员约翰 . 贝鲁西已过世
  • 妇女在最高法庭和太空时有出现
  • 他们随着微软、IBM、个人电脑、木糖醇和CD一同成长
  • 他们永远不会知道麦当娜“就像处女”时的样子
  • 高薪职业球员的罢赛成为家常便饭
  • 他们熟悉迈克尔 . 杰克逊的月亮舞步,而不了解尼尔 . 阿姆斯特朗在月球上具历史意义的一步
  • “成人”这个词的意思等同于“肮脏”
  • 他们超过一半的时间是和巴特 . 辛普森一起度过的
  • 对他们来说,暗杀肯尼迪总统事件好像不如枪杀林肯重要
  • 他们从不惧怕核战争
  • 他们可能从未拨过电话
  • “摇下你的车窗”和“你听起来像破唱片”是常用语

 

不管我们的孩子生活的世界怎样,有一件事我们必须确定,那就是:如果我们希望引导孩子并培育他们的领导力,就必须了解他们所想和他们所生活的世界。据美国统计局数字,截至到2000年12月31日,全球总人数为61.2亿,其中21亿是青年。据预测,到2025年出生于1982-2002之间的青年所占人数的比例将突破1/4.你现在最起码认识其中的一位。

这个世界和我们成长的世界已大相径庭。我感觉到自己在许多方面都像陌生人,或者说就像外来移民,而我的孩子就像土著居民。在这个新的世界里他们逍遥自在;他们习惯于高速变化;他们不会为广告中瞬息万变的镜头感到迷惑;他们远比父母感知视觉图像快得多;他们喜欢五官并用;他们习惯于在电视或电脑上“看”音乐而不是“听”音乐;他们经常喜新厌旧;他们喜欢变化。所有这些都足以使他们的父母和祖父母精疲力尽,却使他们更加敏锐。有研究表明,这一代人已开始积极投入社区,力图解决问题。他们希望自己是答案的一部分,希望能够改变世界。

一个有趣的故事说明了这新一代的本色。一个早晨,一位年轻母亲的生活简直是危机四伏。家里的洗衣机坏了,厨房灯不亮了,月消费远远超支。更有甚者,洗衣机漏水泡湿了整个杂物间。正当她要把一碗奶油豌豆放到一岁半的儿子的饭桌上时,她又摔倒了。她再也忍受不了了,趴在宝宝桌前大哭起来。宝宝看着她,然后把含在嘴里的奶嘴吐出来,把手伸向妈妈,来安慰她。

 

五代美国人的特点

要了解新的一代,了解大的背景环境至关重要。下面我将用一个图标总结一下美国过去五代人的特点。回顾历史,你会发现他们之间的不同,以及每一代人如何回应他的前一代。巴拿研究组的创始人和主席乔治 . 巴拿制定了这个表格,本人又增补了一些,使内容更具时代感。其中“世界观”、“他们带来的市场”及“未来观”等栏目对理解千禧代和其他几代的不同更有帮助。

序号 领导方面 前辈代 建造代 婴儿潮代 反叛代 千禧代
1 出生年代 1900-1928 1929-1945 1946-1964 1965-1983 1984-2001
2 世界观 懂得命运 有工作当心存感谢 你欠我的 和我建立关系 生活是咖啡
3 对权威的态度 尊重他们 忍受他们 代替他们 忽略他们 选择他们
4 关系的作用 长期的 重要的 有限的,有用的 关键;关顾 全球的
5 价值观体系 传统的 保守的 以自我为基础 公众的 周围的商店
6 职业角色 忠诚 谋生手段 中心 搅扰 服务的地方
7 日程安排 负责任 稳定舒适 狂乱 漫无目的 多变的
8 技术 是何物 希望持久 操纵它 享受它 利用它
9 他们带来的市场 物品 产品 服务 体验 更新
10 未来观 不确定 寻求稳定 创造它 无望的 乐观的

 

千禧代的世界观

千禧代看待生活的态度和其他各代迥然不同。前辈代或者第一代,一百年前来到这个世界。他们是沉寂的一代,以听天由命的态度开始了一个新世纪。接下来的建造代经历美国大萧条时期,信奉“只要有工作就当感恩”。他们注重节俭,谨慎利用资源。紧接着是婴儿潮一代,俗称为“蟒蛇腹中的猪”,这一代人认为世界欠他们好的生活—-至少电视广告是这么说的。这种哲学既没有带来美满婚姻也没有带来稳定工作,而且他们的X代儿女也因此付出了代价。X代,又称反叛代,他们感觉被遗弃,因此渴望“和别人建立关系”,认为关系能带来希望和扶助。

最后就是千禧代。对他们来说,生活就是咖啡屋。他们可以随意挑选任何东西,从音乐到宗教。总的来说,他们有较深的属灵生活,但是他们将宗教与自己的信仰混为一谈,以便与自己的信仰系统一致起来。在美国2100多个宗教团体中,他们常常宣称自己为多重居民,不属于任何一个。

所有这些都表明,我们必须帮助他们在这个纷繁多变的世界做出明智的决定。因为,他们面临众多选择,很容易随波逐流。

 

千禧代带来的市场

千禧代同样带来了一个新的经济市场。詹姆斯 . 吉尔摩诃约瑟夫 . 派因在其合著的《工作是剧院,行业是舞台》(Work is Theatre and Every Business a Stage)一书中描述了各代在市场行为方面的不同。

前辈代买卖物品。在他们过生日的时候,母亲们往往能用鸡蛋、牛奶和糖等基本材料,亲手做一个蛋糕(很多千禧代人对“自己用基本材料从头做起”感到不可理解)。

建造代买卖商品。从这一代开始,妈妈们开始从诸如贝蒂妙厨这样的快速食品店购买现成的蛋糕配料。妈妈们仍然自己烤蛋糕,但已经程序化。从这一代开始,消费者期待的是快速流线型的程序。

接下来的婴儿潮代开始引入服务经济。这一代的消费者喜欢享受服务—–雇佣其他人修理草坪、打扫房间、洗车,目的是节省时间。过生日的时候,妈妈们会开车去蛋糕房或者冰淇淋店买蛋糕。她们为了节省宝贵的时间宁可多花点钱。

当X代到来的时候,整个世界已经进入“体验”经济的时代。人们在星巴克咖啡店、迪士尼乐园或者三维虚拟现实世界“体验”买卖。孩子们过生日的时候,单单一个蛋糕远远不够,父母们要带他们去Chuck E. Cheese 快餐店体验一番,孩子们希望能够全面的感受生活。

21世纪来临之时,吉尔摩和潘恩预言,新的一代在买卖行为中不仅要体验,而且还要更新变化。卖主将聚会目录提供给父母,根据主题名,诸如教育、属灵成长、人际关系等更新体验,直接带到家中。

随着市场服务的翻新,人们的享受也在提高。我甚至不能教育我的孩子并指望他们认真地学习。这一代人有很高的期望值,他们期待更新的体验。

 

千禧代的未来

千禧代对待未来的态度也不一样。前辈代对未来不确定,建造代寻求稳定,婴儿潮代自负地进行创造,X代面对混乱的世界感到无望。然而,尽管世界依然有错综复杂的问题,千禧代的态度总的来说却很乐观。他们当中很多人相信可以改变世界。3/4的少年人会经常地思考几次未来,同时,他们注意到,职责这个世界很容易,而采取行动改变世界却并非易事。一位少年说:“我们和婴儿潮代、X潮代最大不同的是,他们对待生活的态度是消极的,不相信事情会变好。他们发现问题就沮丧、抱怨,在无情的世界上勉强度日,抚养着我们,但他们还不愿意跳出来积极乐观地试图改变。对他们来说,发现世界存在的缺陷很容易,但采取行动弥补缺陷可不容易。”

步入21世纪之时,并不难发现千禧代孩子乐观的原因,那就是:经济繁荣、技术进步,他们备受社会关注,得到政府优待,甚至他们的父母也注重为人父母之道。这些都使得年轻一代相信未来会同样光明。

对我们这些为人父母者来说,这是个好现象。我们可以利用他们的乐观,赶上他们改变世界的信心浪潮,并帮助他们及时纠正,不时地添加一剂清醒剂。这总比动员那些愤世嫉俗的人容易的多。

 

千禧代人新增的里程碑事件

1999年,作家尼尔 . 豪和威廉 . 斯特劳斯对2000界的中学生进行了问卷调查,并在《千禧代正在兴起》一书中公布了结果。在调查中,有这样一个问题:什么事件给你留下了最深刻的印象?”中学生们给出的答案依次是:

  • 哥伦比亚枪杀案
  • 科索沃战争
  • 俄克拉荷马爆炸案
  • 戴安娜王妃之死
  • 克林顿弹劾案
  • 辛普森审判
  • 罗德尼 . 金骚乱
  • 莱温斯基丑闻
  • 柏林墙倒塌
  • 马克 . 麦奎尔和萨米 . 索沙追逐战

排名第一的是哥伦比亚中学枪杀案,对于许多中学生来说这可是可怕的一幕。在此案中,14名中学生和1位老师被杀,超过阿肯洒、肯塔基、俄罗刚、密西西比河加利福尼亚各州的案件,是系列枪杀惨案中最血腥的。经历了这么多枪杀案,千禧代孩子承认同代压力造成的影响。他们开始排斥外来者,呼吁社区参与。他们做的的确够多了。哥伦比亚案件似乎使得他们从心里开始认罪。他们不是在恐惧中萎缩(如许多他们的父母所做的),而是决然成为改变的力量。

那两个枪杀犯显然没有达到当初攻击同学的目的。不仅在哥伦比亚,甚至全国的学生连同他们的家庭都更加坚信他们的信仰。哥伦比亚的学生詹妮弗 . 皮尔斯事后说道:“不管那些家伙朝哪儿开枪,他们所击中的人都是对未来充满希望的。”正如当年《群体杂志》第5期、第6期报道的,惨案不仅没有击败他们的心,反而更加坚定了他们的信心。这场惨剧带来的影响适得其反。哥伦比亚受害者之一卡西 . 伯纳尔成为同辈的英雄。为什么?因为当她的生命面临威胁之时,她坚守自己的信仰。虽然她付出了生命的代价,但是当其他孩子被问道“如果你是卡西. 伯纳尔,你会这样做吗?”时,他们中有49%的人回答“肯定会”,34%的人回答“我觉得会”。这个结果使我惊讶!不知道我的孩子在此情景下会如何回应。

 

关注千禧代

关于新生代的信仰和行为已有几项研究,例如前面提到的尼尔 . 豪和威廉 . 施特劳斯的调查,另外还有可口可乐公司最近对全球27000位12-19岁青少年的调查研究。再者就是我在1999年对3000名学生进行的调查。以下就是千禧代结论的总述:

他们感觉自己与众不同

媒体、政府的关注以及父母的重视导致了这一代孩子相信自己对未来很重要。《美国周末》调查了272,400名孩子。当问到“你对自己的总体评价如何?”93%的答案要么是“很好”(49%)要么是“还不错”(44%)。只有6%的孩子回答“不怎么好”,1%的说“不好”。

他们热爱家庭

千禧代人把家庭当作避难所,认为躲在里面可以远离世界的烦扰。儿童安全法规和措施的突增使他们享受保护,有史以来发展最迅速的安全措施使他们成为受益者。他们正享受发展与关注。

他们信心十足

千禧代人相信自己可以影响他人。他们与父母有很深的信任度和关系,他们经常夸耀自己的能力和潜力,他们自立,放手去做父母所教授的事情,他们知道要为自己的成功负责。

他们是媒体人

这一代人对媒体上瘾—-电视、电脑游戏、声像游戏、CD机、DVD机、电影等。对他们来说,边写作业边听CD,同时看电视和上网聊天是司空见惯的事。他们称之为“多重任务”。

他们倾向团队合作

他们看恐龙巴尼系列节目长大,从小玩足球,在学校的小组活动中学习,并经常穿校服。千禧代人有稳固的团队本能和伙伴关系,甚至有些人约会都是集体活动。

他们具有全球性思维

这一代人恐怕是最多动的一族。他们许诺要与世界各地的人建立关系,他们打算周游世界,因为他们在网上已经如此。尽管他们享受家庭,但不愿意呆在家里,因为有太多的事情等着他们去经历。

他们面临压力

他们一直被催促要好好学习、避免个人冒险,好好利用家庭提供的大好机会。他们的日程表和大人一样满,上学、参加足球俱乐部、童子军、教会活动,还有与日俱增的家庭作业。总之,他们在各种压力下长大。

他们乐于和平共处

这一代是几十年来第一批既富于合作又循规蹈矩的年轻人。他们因改善行为而自豪,他们比过去任何一代人更能与传统价值观融合。千禧代人相信社会规范有助于社会进步。他们认为过去的几代人过于自私。

他们慷慨大方

千禧代人不仅享受成就,而且主动奉献他们的资源、服务社区。现今,有一半的年轻人已经积极投身社区服务。他们乐于助人,力图把世界变得更好。即使他们还是小孩子,也总是表现出关爱。

他们是乐观的成就者

他们可能是建国以来受教育程度最高、教养最好的一代。他们对未来充满希望,他们相信自己会与众不同。和X代不同,他们不悲观、不乖僻,而是爱玩爱笑,真正快乐。他们的乐观态度带动了他们的行为。

我曾经在科罗拉多的奥罗拉市住过三年。我永远不会忘记市区一所小学对非洲苏丹国暴行的研究。据罗伯特 .霍夫曼所说,他们阅读了有关历史和现状,很快发现了苏丹的奴隶贸易。一个孩子说:“我们应当怎么办?”后来,四、五年级的孩子募捐要赎回被卖的奴隶。他们不仅提议,而且付诸行动了。同样的事情如果在15年前是难以想象的,婴儿朝代会陷入冥思和幻想,X代人会写下一首义愤填膺的诗歌。而千禧一代则直面问题,并谋求解决。当被问道:“为什么‘领导人’不管不问?”时,一个孩子说“如果他们不管,我们管!”

千禧代叛逆吗?

一个很自然的问题是:所有少男少女在某一阶段不是很反叛吗?在他们面临这个时期时,我们期待他们做什么呢?他们难道不远离父母、反叛父母吗?

答案当然是“是”。很多人是这样的。但是千禧代的反叛和其他各代的模式有所不同。他们反婴儿潮和X代。17岁的克里斯 . 劳埃德写道:“对我来说,最好的反叛方式是就穿正式衣服、尊重长辈、爱国和开二手丰田车而不是新潮的越野车。”

根据豪 . 斯特劳斯,1998年PRIMEDIA/Roper机构对全国的青少年进行了一次调查。青少年眼中的美国四大问题来源是:自私、不尊重法律和权威、政客的错误行动以及缺乏父母的管教。这听起来不像16岁孩子的见解,倒像是曾祖父母的反应。

在后现代世界中成长

当我们试图了解千禧代时,需要处理另一个因素。千禧代带来的是令人惊喜的积极成分,而他们所成长的世界却在萎缩。社会学家相信,就在千禧代出生之前,我们的文化已从现代向后现代思潮过渡。后现代世界观在过去的四十年间逐步渗透和发展。对于一些父母来说,这种新思潮成为他们抚养孩子过程中最大的挑战。后现代主义很难解释,下面适当明确一下会使其更容易理解。

现代主义始于启发。几个世纪以前,人们开始感到科学技术和正直的头脑可以解决世界问题,于是科学方法成为至高无上的法宝。人们认为真理是客观的,寻找就能发现。制定《独立宣言》的前辈这样描述当时的感受:“我们持守的真理是不言自明的……”

后现代主义是对现代主义的反叛。相对性而非理性。成为至高。弗里德里克 . 尼斯科明确表示:“没有事实,只要阐释”。抱有后现代思想的人寻求展示自己的机会。故事或叙述的力量超越了实证的凭据。凡事没有绝对的答案,人们重视的是宽容。属灵世界不再神秘,上帝成为人们随心所欲的工具。

现代主义 后现代主义
1 人本 1 宿命
人是万物的手段。 人无法控制事物
2 绝对真理 2 相对真理
真理是理性的,我们可以发现。 真理是相对的,只能自圆其说
3 科学 3 技术
科学是根本,能够拯救人类。 技术是人类的工具和朋友
4 启发 4 叙述
我要事实;给我实证证据。 讲讲你的故事;描述一副图画。
5 普世性值 5 包容
伦理是显然的、普世的。 我们应包容每个人的价值观。
6 物质主义 6 属灵追求
我只相信所见所接触的。 我相信超然的属灵能力。
7 个人主义 7 社区趋向
我就是我。 我是依托关系的一部分。

 

千禧代和后现代的截然不同

作为父亲,我要认真看待我的孩子在后现代世界成长这个事实。同时,我意识到一个区别,那就是,千禧代和后现代不是同义词。我们的孩子是正在兴起的一代。他们乐观、属灵、踌躇满志,然而却生活在不太乐观的后现代文化中。两者互相影响。毫无疑问,后现代思想将影响千禧代年轻人的乐观态度。而你想灌输给孩子的价值观却能增强他们对未来的领导力。这对父母来说是个挑战,因为这可能与当今社会的价值观冲突。当今世界认为所有价值观都平等,真理都是相对的,我们没有确定的事,没有绝对的对和错。这些都会使千禧代人感到迷茫。

成为孩子心目中的英雄

我深信,这个时代是培育孩子领导力的最好时机。我们面临的机会和挑战既令人兴奋又令人恐惧。你熟知你的孩子身上的财富,你将影响你的孩子,不久的将来你很可能给予孩子一生中最重大的影响。但是,你要真的付出代价。我相信在孩子的领导力方面投资,无疑是明智之举。

政府最近算了一笔账,计算了抚养孩子长大成人的开支,以从出生到18岁为限。对于一个中等收入的家庭来说,这个费用是160,140美元。是不是另你大吃一惊?这个数字还不包括大学学费呢。对有儿女的人来说,这笔钱若不是给“小家伙”购买丰富的物品,去任何想去的地方,就是把钱存到银行。对于那些丁克家庭,这个数字可能更坚定了他们不要孩子的决心。但是,这160,140美元拆分开来其实不那么可怕。它可以指一年8,896.66美元,一个月741.38美元,一周171.08美元,一天24.22美元,1小时只不过1美元而已。尽管如此,你可能想到最好的理财建议是:如果想富有,最好不生子。

我的想法恰恰相反。从这160,140美元你能得到什么?

  • 起名的特权
  • 每天享受被尊为上帝的瞬间
  • 每晚在被窝里的咯咯笑声
  • 得到的爱比你心所能承受的还多
  • 蜻蜓点水式的亲吻和紧紧的拥抱
  • 关于岩石、蚂蚁、云彩和曲奇的无尽的想象
  • 拉着沾满草莓酱的小手
  • 吹气球、放风筝和建沙堡的伙伴
  • 不管老板说什么,不管股市怎样,总有陪你傻笑的他

这160,140美元使你成为英雄。在孩子的眼中,你的地位如同上帝,你有修补小书的能力,你能吓走床底的怪物,你能抚慰受伤的心灵,你能守护他们安眠,你会一直是他们的依靠,你教育培养出的青年男女会成为改变世界的人,而且你爱他们,永无止境。这样,他们将来也会像你一样付出无价之爱。

反思与回应

  • 我们的世界和孩子的世界有何不同?
  • 你的孩子有没有反应出千禧代的特点?
  • 你将如何利用新一代人的乐观与自信?
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